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¡Un hongo horripilante!

21 May

El otro día viendo el espléndido documental de la BBC Planet Earth me quedé maravillado con un ser vivo que no conocía y sin duda es el más horripilante asesino que existe en los bosques: los hongos Cordyceps.

Se trata de unos hongos parásitos, que como sugiere la propia palabra necesita de otro ser vivo para desarrollarse, que viven a lo ancho y largo del planeta en bosques húmedos y tropicales.

Su modus operandi es el siguiente. El hongo a través de esporas se introduce en el cuerpo de su anfitrión, insecto o artrópodo, y una vez dentro infecta su mente y su cuerpo. Una vez dentro el hongo controla la conducta del insecto para su propio beneficio. En el caso de las hormigas les hace subir a una rama que esté situada a mucha altura para facilitar la propagación de esporas y haya más posibilidades de infectar a nuevos inquilinos , hace que la hormiga se agarre a la rama utilizando las mandíbulas y entonces es cuando el hongo sale. A lo largo de tres semanas el hongo crece desde dentro de la hormiga hasta que alcanza su desarrollo completo, es entonces cuando el hongo lanza las esporas y el ciclo comienza de nuevo.

Este hongo es tan letal que puede aniquilar a colonias enteras de insectos. Es por ello que las hormigas obreras cada vez que encuentran a otra hormiga infectada la alejan lo más posible del hormiguero.

Hay muchísimas especies distintas de este hongo y cada una está especializada en un insecto diferente. Donde más presentes están es en Asia. Tan sólo en China, Japón, Corea y Tailandia se han descrito 400 especies distintas.

No todo es tan terrible, según he podido leer en Wikipedia estos hongos contienen fuertes sustancias bioquímicas que se utilizan para medicamentos, como la ciclosporina que se usa como inmunosupresor en los transplantes de órganos.

Aquí os dejo el vídeo de la BBC. Está en Inglés pero ya os he comentado yo todo lo que en él se explica. Echadle un vistazo, no tiene desperdicio, ¡horripilante!

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